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即將進行超空間遷躍的Anaconda

超空間(Hyperspace)因充滿神祕之故也被稱為『Witch-space』,為較高維度的空間領域,讓飛船可在不同星系間快速移動。唯有配備了空間折疊引擎(Frame Shift Drive,簡稱FSD)的飛船方可進行超空間遷躍(Hyperspace Jump)。

超空間遷躍仰賴量子技術,在遷躍前須知道確切的目的地,並向FSD注入大量的能量。消耗的能量由飛船的質量、目的地的距離以及FSD的效能決定。

在超空間遷躍途中被攔截則被稱為『超空間攔截』(Hyperdiction)。

進行超空間遷躍

  1. 在飛行員進行超空間遷躍前,須先制定目的地:
    1. 飛行員可從銀河系圖選擇目標。
    2. 或從目標面板(左面板)的導航分頁(Navigation)選擇目的地。
    3. 若目的地過遠,透過銀河系圖的制定路綫(Plot Route),飛船電腦也會根據FSD的遷躍距離制定路綫
    4. 目標星系選定后,右下角的燃料條會以藍色顯示遷躍完成將用去的燃料量。
  2. 飛船的遷躍距離受下列因素影響:
    1. FSD的性能,即『最適運作重量』(Optimal Mass)。
    2. FSD單次遷躍的燃料使用上限。
    3. 飛船的重量(船體重量+部件重量+運載貨物重量+燃料重量)。
  3. 一旦目的地制定完成,飛行員便可開始進行遷躍,但有著下列限制:
    1. 當飛船太接近星體或人造物體時,便會受到質量鎖定(Mass Locked),在此情況下會無法遷躍。
    2. 飛船的武器、起落架與貨艙口若未收起,則沒辦法進行遷躍。
  4. 若確定無限制事項發生,便可點擊設定好的按鈕啓動FSD,進行充能倒數。此時需要將飛船對準目的地星系方向。
    1. 超空間遷躍的充能時間不受附近飛船的質量所影響,皆固定為10秒。
    2. 在充能的過程中,飛船的溫度會因FSD啓動而上升。
  5. 在充能完畢后,將飛船油門推至最大,在4秒倒數后就會進行遷躍。
  6. 在遷躍途中,飛船的所有面板除左上的通訊面板外無法使用。
  7. 由於遷躍的目的地會以該星系内質量最大的星體作爲目的地。因此抵達後,飛行員的飛船會在該星體附近,要注意別撞進其重力影響範圍(黃圈)内。
    1. 這時會有一小段的FSD冷卻時間。

得知目標飛船的遷躍目的地

在一般空間内,可使用空間摺叠訊號掃描儀(Frame Shift Wake Scanner)掃描其他飛船的高能量FSD訊號(High Wake)得知其目的地星系。之後,亦可直接鎖定該訊號進行超空間遷躍。

歷史

在witchspace中的Fer-de-Lance

早期的超空間遷躍

22世紀時可見此尖端科技開始成型,雖然與3300年相比是較無效率且較『慢』的超光速移動方式,但最初設計的超光速儀器與超空間理論仍開創了宇宙探索與據點的可能。自首個系外——Tau Ceti星系——的探測器將數據傳回地球起,科學與工程就正式邁入了新的疆域。各財團競相在不同的星系制定殖民計畫並實施,且有數百個探測器被發射至周邊的星系。

歷史學家Sima Kalhana提到關於遷躍儀器的開發進程:

『超空間科技首次在22世紀初期出現,但直到2800年才開始廣範使用。首個商用的超空間系統名爲“Faraway Jump”,繁瑣的設置、纜綫、停靠點、救援站等的設置需耗時數百年。』

『但也是這時“Witch-space”這個詞才廣爲人知,反映了早期此超空間科技中,在維度管道中通行所伴隨的不確定性與危險。有些人甚至認爲“Witch-space”充滿了在當中失蹤的幽靈飛船。的確,當時有不少飛船無法安然的抵達目的地。』

『最初的遷躍引擎原型須使用被稱爲“Quirium”的燃料驅動,後者的製法被嚴格保密。當製作方法隨著原先公司的瓦解而遺失后,超空間科技的進度被大幅拖慢。當時雖然有不少遷躍引擎試圖取代,但2b型引擎脫穎而出大受歡迎。然而,2b型遷躍引擎在進出超空間時會留下明顯的黑色雲氣,使飛船的出現易於預測而遭埋伏。』

『到了3290年代末期,空間摺叠引擎(Frame Shift Drive)橫空出世,解決了2b型遷躍引擎的短處:遷躍時間被縮短至數秒。但即便是遷躍技術廣範使用的今天,超空間的奧秘依舊不爲人知,不少飛行員指出在遷躍途中看見不明的亮光、甚至結構。或許還需要數百年方可解釋其中的真相。』

旗艦

從黑色雲霧中出現的莊嚴級攔截艦

法拉格戰列巡洋艦(Farragut Battle Cruiser)或莊嚴級攔截艦(Majestic Class Interdictor)等旗艦也配備了空間摺叠引擎,但由於超空間遷躍本身已須要消耗大幅的能量,因此如旗艦那般質量的飛船所使用的是舊版的空間摺叠引擎。其特點便是會在遷躍時打開一個進入超空間的缺口,並在出入口出現大量來自超空間的黑色雲霧。

雖然透過打開超空間缺口進行遷躍的方式較危險,但這種舊版的空間摺叠引擎無需大質量物體或導航信標作爲遷躍指引,便可抵達任何區域。

Thargoid蟲洞

Thargoid-Interdictor-Wormhole.png

Thargoid使用穩定的蟲洞來進出超空間,已有人目擊他們的載具如Thargoid Interceptor可釋放綠色的光束來製造蟲洞。雖然在在Thargoid進入超空間后,蟲洞仍會存在一小段時間,但人類飛船無法進入。

INRA的工程師Effie Ratling率領科研隊伍對Thargoid的科技進行逆向工程。她研發了一個結合了Thargoid科技的遷躍引擎,且發現對方科技的超空間科技與人類截然不同。最終INRA接手了研發計畫,進行改進並以人類飛行員做測試。

軼事

超空間遷躍需要精準的計算並牽涉了量子物理學,一丁點的失誤就有可能是場悲劇。比如在INRA的一次計算錯誤下,當飛船離開超空間后,飛行員的軀體被内外顛倒了。

附註

  • 在遷躍過程中,我們可以看見目的地恆星在超空間隧道的末端。
  • 自從3303年1月5日起,在卯宿星雲附近遷躍會隨機被Thargoid Inteceptor超空間攔截。

其他

  • 大遷躍(Mass Jump)指的就是有多艘飛船同時於同地進行超空間遷躍。